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  Critiques de CDs > Joe Bataan  
Joe Bataan
Riot !
Fania / Emusica / V2, 1968, réédition 2006
par jsalsero

Voilà un disque qui illustre parfaitement l’un des multiples paradoxes de cette période de la salsa naissante (fin des années 60 - début des années 70) : il est bourré de défauts, mais c’est une petite merveille.

Certes, il faut un brin d’intimité avec la soul music pour être touché par ces compositions à la frontière des deux mondes : latino-américain et afro-américain. Et ce n’est d’ailleurs pas le moindre des paradoxes que de trouver un afro-philippin à la tête de ce projet : le chanteur et pianiste Joe Bataan.

Parmi les défauts et les qualités, tout à la fois, de cet album, il y a justement sa voix, fragile, souvent tremblante (c’est toute la différence entre le chevrotement et le vibrato qui tient dans ce tremblement...), et au registre limité (dans les aigus comme dans les graves). Et pourtant, le simple fait que le bonhomme y mette toute sa tripaille et son coeur suffit largement à enlever le morceau dès la première écoute.

Le genre, ensuite : pas très défini, cherchant ses marques entre deux mondes, Joe Bataan oeuvre dans des genres aussi différents que le doo wop (pour ceux qui ne sauraient pas ce qu’est le doo wop, réécoutez "Only You", des Platters, on est en plein dedans), la soul ou le cha cha cha. Cha wop ? Voire parfois bolero wop ? Peu importe, c’est frais, naïf et sincère.

Joe Bataan continuera sa carrière dans la salsoul (qu’il pourrait quasiment revendiquer), puis le hip hop le plus pur, où ses limites vocales n’auront plus aucune importance, et où son sens du groove trouvera sa pleine expression.

Les tempos sont souvent fluctuants ; on s’amusera des solos touchants de naïveté, de ces choeurs, commencés à trois et finis par un malheureux gars tout seul, abandonné par ses confrères, mais les phrases de piano ou de trombones (avec ce son particulier des sections "tout trombone", puissant et gras) sont redoutables d’efficacité.

Bref, ça groove*, ça swingue**, c’est bourré de potentiel, parfois bien joué, parfois plus approximatif dans l’enthousiasme et la frénésie de l’enregistrement, toujours réjouissant et inventif, et si vous avez la chance de ne pas connaître encore Joe Bataan, son style hésitant et sensible sera peut-être pour vous une belle découverte et une bonne surprise.

* Groove : le groove est à la soul ce qu’est le swing au jazz. ** Swing : le swing est au jazz ce que... oh et puis zut, c’est intraduisible !


Titres :
- It’s A Good Feeling (Riot) (Holland / Dozier / Holland)
- For Your Love (Ed. Townsend)
- Muneca (Bataan Nitollano)
- Pa Monte (Bataan Nitollano)
- What Good Is A Castle (Bataan Nitollano)
- Daddy’s Coming Home (Bataan Nitollano)
- Mambo De Bataan (Bataan Nitollano)
- My Cloud (Bataan Nitollano)
- Ordinary Guy (Bataan Nitollano)

Musiciens :
- Joe "Mr Soul" Bataan, chant (en anglais), piano et direction
- Joe "Chickie" Fuentes, 1er trombone
- Eddie Nater, timbales
- Louie Devis, basse
- Richie Cortez, choeurs
- Ruben Hernandez, 2ème trombone
- Lorrenxo Galen, congas
- Louie Gonzalez, chant (en espagnol)
- Ralph Iguartua, choeurs
- Milton Albino, bongo
- Tito Gonzalez, piano



 

 

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